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Humos de soldadura: ¿Qué son y qué daños pueden causar?

Humos de soldadura: ¿Qué son y qué daños pueden causar?
Humos de soldadura: ¿qué daños pueden causar?
Humos de soldadura: ¿Qué son?

La imagen de soldadores llevando a cabo su oficio entre chispas y humos flotantes es un verdadero símbolo de esfuerzo y trabajo duro. Sin embargo, todo esto se esfuma rápidamente si nos ponemos a pensar en qué son exactamente los humos de soldadura y cómo se componen. 

Los humos de soldadura son peligrosos y representan un gran riesgo para la salud de los trabajadores; especialmente si no se ha analizado el lugar de trabajo específico y no se han tomado las medidas de seguridad correspondientes.

Composición de los humos de soldadura

Son una mezcla de gases y partículas finas que quedan suspendidas en el aire. La composición de esta mezcla depende del método de soldadura y el material que se esté soldando. Los gases que se pueden liberar incluyen:

  • Óxido nitroso (NOx)
  • Dióxido de carbono (CO2)
  • Monóxido de carbono (CO)
  • Gas de protección
  • Ozono (O3)

Además, puede contener una serie de partículas finas de óxidos metálicos, fluoruros y metales tales como:

  • Cromo
  • Níquel
  • Zinc
  • Manganeso
  • Cobalto
  • Plomo
  • Cobre

Las partículas constituyen el mayor peligro para la salud

Las partículas producidas por los humos de soldadura son inferiores a 1 μm, es decir, menos de 0,001 mm de diámetro. Dichas partículas se adhieren entre sí aumentando su tamaño hasta llegar a los 1-7 μm de diámetro. Las partículas de este tamaño en particular constituyen el mayor peligro de salud debido a su alta capacidad para penetrar profundamente en los pulmones y porque no son filtrados por los cilios del tracto respiratorio. 

Estas pequeñas partes de materia son visibles liberadas por el proceso de soldadura son normalmente más pesadas, es decir, partículas de mayor tamaño que precipitan rápidamente a las superficies adyacentes en forma de polvo. Las partículas suspendidas en la zona de respiración del soldador suelen ser de 2 μm o menos. Estas partículas más ligeras y pequeñas pueden quedarse en el aire durante varias horas si no se eliminan por ventilación.

Los humos de soldadura pueden causar enfermedades graves

Sin duda, queda bastante claro que la inhalación de humos de soldadura es potencialmente peligroso. Si por el contrario aun no está convencido, puede leer los numerosos estudios e informes científicos que afirman que los humos de soldadura pueden causar todo tipo de trastornos físicos y enfermedades graves como cáncer, asma e incluso síntomas de Parkinson.

Tres factores determinan los riesgos

En el caso si no se toman medidas de ventilación y protección, el nivel del riesgo dependerá de tres factores:

1. Nivel de toxicidad

Como se mencionó anteriormente, la toxicidad de los humos varía dependiendo del tipo de proceso de soldadura, los materiales de soldadura utilizados y el material que se esté soldando. En blogs futuros escribiremos más acerca de humos de la soldadura de acero ligero, soldadura de acero inoxidable o soldadura de metales que están revestidos, y además sobre el desarrollo de los humos en productos y procesos de soldadura específicos.

2. Concentración

La concentración más alta de humos y sustancias dañinas se origina en la columna de humo que asciende desde el punto de soldadura. Es por ello, cuanto más rápido se elimine este humo mediante ventilación, mejor.

3. Tiempo de exposición a los humos de soldadura inhalados

La cantidad de humo que llegue a inhalar el soldador dependerá del tiempo que esté soldando. Algunos fabricantes sueldan una o dos horas al día, otros lo hacen todo el día. Un cálculo sencillo, llamado también tiempo de arco, muestra que cuanto más tiempo esté uno soldando, más humos se producirán y mayor será el peligro de inhalar la mezcla de gases transportados por el aire y partículas finas.

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